หัวหน้าโค้ชที่พาทีม INEOS คว้าแชมป์ Tour de France 6 ครั้ง เสียชีวิตในวัย 40

RIP Nicolas Portal

ทีม INEOS รายงานเมื่อคืนนี้ว่าได้สูยเสียนิโคลาส พอร์ทาล หัวหน้าโค้ชชาวฝรั่งเศสวัย 40 ปีเนื่องจากอาการหัวใจวายเฉียบพลัน

อาจจะพูดได้ว่าพอร์ทาลเป็นหัวหน้าโค้ช (director sportif) ที่ประสบความสำเร็จที่สุดในช่วงทศวรรษที่ผ่านมานี้ เขาอยู่เบื้องหลังชัยชนะ Tour de France ของคริส ฟรูมทั้ง 4 (2013, 2015, 2016, 2017) ครั้ง เช่นเดียวกับชัยชนะของอีแกน เบอร์นาล (2019) และเกอเรนท์ โทมัส (2018) ในสนามเดียวกัน

หน้าที่ของ director sportif ในการแข่งขันจักรยานอาชีพเปรียบเสมือนวาทยกรในวงดนตรี ที่คอยช่วยวางแผนและคุมเกมให้กับสมาชิกทีมระหว่างการแข่งขัน

ก่อนจะมาเป็นโค้ชทีมจักรยาน พอร์ทาลเองเคยเป็นนักปั่นอาชีพให้กับทีม AG2R Prevoyance ในปี 2001 จนถึง 2005 และย้ายมาอยู่กับ Caisse d’Epargne ระหว่าง 2006-2009 ในปี 2009 เขาตรวจพบเจออาการหัวใจเต้นผิดปกติ ย้ายเข้าอยู่กับทีม Sky ในปี 2010 และรีไทร์จากการเป็นนักปั่นอาชีพในปีเดียวกัน

ทีม INEOS กล่าวในเว็บไซต์:

“พวกเราเสียใจเป็นที่สุดกับการจากไปของนิโค พอร์ทาล เพื่อนอันเป็นที่รักของเรา นิโคเสียชีวิตอย่างกะทันหันในบ้านพักของเขาในอันดอร์รา”

 

นอกจากจะเป็นโค้ชจักรยานที่ประสบความสำเร็จมากๆ แล้วสมัยที่พอร์ทาลเป็นนักปั่น เขาเองก็มีชัยชนะใน Criterium du Dauphine ในปี 2004 ได้ลงแข่งแกรนด์ทัวร์ 7 สนาม ถึงจะไม่เคยได้แชมป์สเตจในแกรนด์ทัวร์แต่ก็ติดอันดับ top 10 สเตจถึงสามครั้งใน Tour de France

* * *