ริชีย์ พอร์ท คว้าแชมป์ Tour Down Under สมัยที่ 2

ริชีย์ พอร์ท (Trek-Segafredo) ชิงเสื้อผู้นำเวลารวมคืนจากดาริล อิมปีย์ (Mitchelton-Scott) ได้สำเร็จในสเตจสุดท้ายของ Tour Down Under เมื่อวานนี้ ถึงเขาจะไม่ได้แชมป์สเตจบนยอดเขา Willunga เหมือนที่เขาทำได้ 6 ปีติดต่อกันมา แต่พอร์ทก็เข้าเส้นชัยก่อนตัวเต็งคนอื่นร่วมครึ่งนาทีเต็ม ทำให้พอร์ทได้เป็นแชมป์รายการประจำปี 2020

สเตจ 6 เป็นการชิงชัยระหว่างกลุ่มเบรกอเวย์ร่วม 30 คน กับตัวเต็ง GC หลายคนที่ต้องการจะชิง time bonus ที่หน้าเส้นชัย ริชีย์ พอร์ทออกโจมตีกลุ่มในช่วงทางขึ้นเขารอบสุดท้าย เก็บเบรกอเวย์ได้เกือบหมดทุกคน เหลือแค่แมท โฮลม์ส นักปั่นจากทีม Lotto-Soudal วัย 21 ปีที่เพิ่งจะลงแข่งระดับ WorldTour เป็นสนามแรก ที่เข้ากลุ่มเบรกอเวย์มาทีแรก แต่แซงริชีย์ พอร์ทคืนในช่วงสุดท้าย เข้าเส้นชัยเป็นคนแรก ได้แชมป์สเตจ ส่วนพอร์ท เข้าเป็นอันดับสองที่ +3 วินาที

พอร์ทและโฮลม์สในช่วง 500 เมตรสุดท้ายก่อนเข้าเส้นชัย / Photo: Tour Down Under

ดาริล อิมปีย์ ผู้นำเวลารวมจาก Mitchelton-Scott แรงตกและไล่ตามพอร์ทไม่ไหว เข้าเส้นชัยเป็นอันดับ 20 ช้ากว่าพอร์ท +26 วินาที เปิดโอกาสให้ดิเอโก้ อูลิซซี่ (UAE) และไซมอน เกชเค่ (CCC Team) ตีตื้นตารางเวลารวมขึ้นมาเป็นอันดับ 2 และ 3 overall

แมท โฮลม์ส แชมป์สเตจวันนี้ เพิ่งจะย้ายมาอยู่กับทีม Lotto-Soudal หลังจากที่แข่งให้กับทีม Madison-Genesis จากสหราชอาณาจักรมาตั้งแต่ปี 2014 เขาให้สัมภาษณ์:

“ผมไม่ได้สนใจว่ากลุ่มเปโลตองจะไล่มาทันหรือเปล่า แต่ในกลุ่มเบรกอเวย์ที่ผมอยู่ผมก็ไม่คิดว่าตัวเองจะชนะเหมือนกันนะ เอาจริงๆ ผมไม่เคยแข่งนอกประเทศอังกฤษเลย แล้วนี่ก็เป็นเส้นชัยบนยอดเขาครั้งที่สองที่ผมเคยแข่งในระดับ World Tour”

“ทีมพยายามให้ผมปั่นชิงอันดับ GC แต่ผมยังไม่ชินกับความเร็วและการที่ต้องอยู่ในกลุ่มใหญ่ๆ ผมรู้สึกอันตราย ผมไม่แน่ใจว่าผมจะแข่งในระดับนี้ได้ด้วยซ้ำ แต่วันนี้มันทำให้ทุกๆ อย่างเปลี่ยนไป”

ส่วนอิมปีย์ที่หลุดกลุ่มตั้งแต่ยังไม่ถึงสองกิโลเมตรสุดท้ายบอกว่า:

“ผมรู้เลยว่าผมไม่ชนะรายการแล้วตอนที่หลุดกลุ่ม ทำได้แค่พยายามเสียเวลาให้น้อยที่สุดและหวังว่าจะจบบนโพเดี้ยมได้ ก็สงสัยว่าจะใช้กรรมจากที่ออกแรงไล่เก็บ time bonus ในสเตจอื่นๆ มาตลอดทั้งสัปดาห์”

สำหรับพอร์ทที่ชนะคู่แข่งเกินกว่า 25 วินาที นับว่าเป็นระยะห่างระหว่างแชมป์รายการกับอันดับสองที่มากที่สุดตั้งแต่ปี 2017 ซึ่งปกติแล้วชนะกันไม่เกินสิบวินาที เขาให้สัมภาษณ์

“คุณก็ต้องพิสูจน์ตัวเองอยู่ตลอดเวลา สำหรับนักปั่นอาชีพอย่างพวกเรา ทุกคนตัดสินคุณด้วยผลงานชัยชนะครั้งล่าสุดของคุณเสมอ”

สำหรับพอร์ทเองที่อายุขึ้น 35 ปีเต็มในปี 2020 นี้เขาคงหวังว่าชัยชนะ overall ใน Tour Down Under ครั้งนี้จะสร้างโมเมนตั้มให้เขาชนะรายการอื่นๆ มากขึ้น เพราะในปี 2019 เขามีชัยชนะแค่สนามเดียวตลอดทั้งปี

ชมวิดีโอไฮไลท์สเตจสุดท้ายได้ที่วิดีโอข้างล่างนี้ครับ

หรือชมย้อนหลังถ่ายทอดสดสเตจสุดท้ายแบบเต็มๆ ได้ที่วิดีโอข้างล่างนี้

ผลการแข่งขัน