Jumbo-Visma ซื้อตัวทอม ดูโมลาน, หวังโค่น INEOS, Movistar

อีกหนึ่งข่าวการโยกย้ายทีมใหญ่ที่สั่นสะท้านวงการโปรทัวร์เมื่อวานนี้เป็นเรื่องของ ทอม ดูโมลาน ตัวเต็งแกรนด์ทัวร์ที่ตัดสินใจตกลงยกเลิกสัญญากับทีม Sunweb เพื่อย้ายไปอยู่กับทีม Jumbo-Visma หลังจากที่อยู่กับ Sunweb มานานถึง 8 ปีเต็ม

ที่จริงแล้วดูโมลานมีสัญญากับทีม Sunweb จนถึงปี 2021 แต่ทีมและเอซชาวดัทช์วัย 28 ปี ตกลงร่วมกันยกเลิกสัญญา โดยทอมให้เหตุผลว่า:

“ในฐานะนักแข่ง คุณมีความต้องการที่จะทำผลงานให้ดีที่สุดตลอดเวลา ผมถามตัวเองเสมอว่า เราอยู่ในที่ๆ จะช่วยให้เราทำตามเป้าหมายนั้นได้ดีที่สุดหรือยัง? ทีมไหนคือทีมที่ดีที่สุดสำหรับเราในตอนนี้? มีหลายทีมทาบทามมาตลอด มันเป็นเรื่องปกติครับ แต่ Sunweb ช่วยเหลือผมดีทุกด้านจนผมไม่สนใจข้อเสนอจากทีมอื่นๆ”

“ปีนี้น่าเสียดายที่ผมไม่ได้ลงแข่ง Tour de France ระหว่างที่ผมพักแข่ง ผมก็คิดว่าสภาพแวดล้อมใหม่ๆ อาจจะดีกับผมก็ได้ ผมเลยเริ่มเปิดใจลองพิจารณาข้อเสนอจากทีมอื่นๆ ผมคิดว่าเป็นเวลาที่เหมาะสมแล้วหละที่จะลองแข่งให้กับทีมอื่นบ้าง”

“ผมกับทีม Sunweb ได้พิสูจน์แล้วว่าเราสามารถคว้าแชมป์แกรนด์ทัวร์ด้วยกันได้ (ทอมเป็นแชมป์ Giro d’Italia ในปี 2017 และได้อันดับ 2 ทั้ง Giro และ Tour ในปี 2018) ผมเชื่อว่าถ้าผมอยู่ต่อเราก็น่าจะได้แชมป์แกรนด์ทัวร์อีก ถ้าไม่มีทีมนี้ผมคงไม่มาถึงจุดนี้”

“ผมอยากขอบคุณทีมที่ช่วยเหลือผมมาตลอดและที่ให้โอกาสผมได้ไปลองสภาพแวดล้อมใหม่ๆ กับทีมอื่น”

อีวาน สเปเคนบริงก์ CEO ทีม Sunweb ให้สัมภาษณ์เช่นกันว่าเขาเข้าใจความต้องการของดูโมลานที่อยากจะลองอะไรใหม่ๆ:

“เรารู้ว่าปีนี้เป็นปีที่ยากสำหรับทอม ด้วยหลายๆ เหตุผลทั้งอาการบาดเจ็บและที่พลาดลงแข่งขัน เป็นเรื่องธรรมดาที่นักแข่งในวัยนี้จะเริ่มพิจารณาหาโอกาสอื่นๆ ให้ตัวเขาเอง เราเคารพในการตัดสินใจของเขาและตกลงที่จะยกเลิกสัญญาก่อนกำหนด”

“ทอมมีความหมายกับทีมเรามาก เราเสียใจครับที่เขาไม่อยู่ต่อ แต่มันก็คือเรื่องธรรมดาของกีฬา ไม่มีใครอยู่ในทีมได้ตลอด คนเก่าไป ก็มีนักปั่นรุ่นใหม่เข้ามาแทนที่ เราเลือกที่จะมองในสิ่งที่ดีที่เรากับทอมได้ทำร่วมกันมา” เราอยากขอบคุณเขาที่อยู่กับเรามาตลอด และขอให้เขาโชคดีกับอนาคตข้างหน้า”

การเข้ามาของทอมในทีม Jumbo-Visma ส่งผลกระทบหลายอย่างต่อพลวัตรการแข่งขันในสนามแกรนด์ทัวร์ อย่างที่เราเห็นกันใน Tour de France และ Giro d’Italia ปีนี้ ทีม Jumbo-Visma เป็นหนึ่งในทีมที่แข็งแกร่งที่สุดในทั้งสองสนาม

ใน Giro d’Italia พริมอซ โรจ์ลิคขับเคี่ยวกับตัวเต็งคนอื่นๆ ได้อย่างน่าเกรงขาม ถึงสุดท้ายเขาจะไม่ได้แชมป์รายการ แต่ก็สะท้อนให้เห็นว่าเขาเป็นตัวเต็งที่มีสิทธิคว้าแชมป์รายการ ถ้าทีมพร้อมและกลยุทธ์ดีกว่านี้

ใน Tour de France ทีม Jumbo-Visma เป็นทีมที่คว้าชัยชนะสเตจเยอะและหลากหลายที่สุด ทั้งสเตจทางราบ สเตจ Team Time Trial และสเตจภูเขา สตีเฟน เคราซ์เวก ตัวเต็งของทีมก็จบรายการด้วยอันดับสาม

สถานการณ์ตอนนี้ทำให้ทีมมีตัวเต็งแกรนด์ทัวร์ถึงสามคน – ดูโมลาน, เคราซ์เวก, และโรจ์ลิค รวมถึงนักไต่เขาฝีเท้าดีที่พร้อมจะช่วยเหลือตัวเต็งในสเตจภูเขา ไม่ว่าจะเป็น เซป คุส, จอร์จ เบนเน็ต, ลอเรนส์ เดอ พลูส์, และโรเบิร์ท เฮซิงค์ ทั้งสี่คนเป็นนักไต่เขาที่ดีไม่แพ้ผู้ช่วยของทีมคู่แข่งอย่าง INEOS และ Movistar

ซีอีโอทีม Jumbo-Visma ริชาร์ด พลูก์ ประกาศชัดเจนว่าเขาต้องการสร้างทีมที่พร้อมจะชนกับยักษ์ใหญ่อย่าง INEOS ในแกรนด์ทัวร์:

“ตอนนี้เราสามารถจัดทีมแกรนด์ทัวร์ที่แข็งแกร่งที่สุดเพื่อชนกับทีมอย่าง Ineos ผมเชื่อว่าความฝันการเป็นแชมป์แกรนด์ทัวร์ของเราใกล้ความเป็นจริงอีกหนึ่งขั้น”​

ถ้าวัดกันตามศักยภาพและผลงานที่ผ่านมาแล้ว ทอม ดูโมลานเป็นนักปั่นที่มีโอกาสคว้าแชมป์แกรนด์ทัวร์ให้ทีมมากที่สุด ไม่ใช่แค่ผลงานแชมป์รายการ Giro d’Italia ในปี 2017 แต่เขายังชนะสเตจใน Giro ถึงสี่สเตจ, ใน Tour de France สามสเตจ, ใน Vuelta a Espana อีกสองสเตจ เป็นอดีตแชมป์โลกไทม์ไทรอัลในปี 2017 รวมๆ แล้วเป็นนักปั่นที่มีความสามารถรอบด้านมากที่สุดคนหนึ่งในเปโลตองตอนนี้

ปี 2019 ไม่ใช่ปีที่ดีที่สุดสำหรับทอม เมื่อเขาล้มบาดเจ็บใน Giro d’Italia ช่วงต้นปีจนต้องถอนตัวจากการแข่งขัน และบาดเจ็บเรื้อรังมาตลอดทั้งปี จนต้องหยุดการแข่งขันสำหรับฤดูกาลนี้ตั้งแต่เดือนมิถุนายนที่ผ่านมา

นอกจากตัวเต็ง GC ระดับแถวหน้าของวงการแล้ว ถ้าเราวิเคราะห์ฟอร์มนักปั่นในทีม Jumbo-Visma ตอนนี้ก็จะพบว่าเป็นทีมที่มีนักปั่นพร้อมท้าชิงแชมป์แทบทุกรูปแบบ ทีมมีสปรินเตอร์ที่ชนะเยอะเป็นอันดับหัวแถวของวงการอย่างดีแลน โกรนเวเก็น และน้องใหม่ เวาท์ แวน อาร์ท ที่โชว์ผลงานสปรินต์ใน Tour de France ปีนี้

ในด้านไทม์ไทรอัลก็มีคนที่เก่งด้าน TT เป็นพิเศษอย่าง โทนี มาร์ติน, ดูโมลาน, แวน อาร์ท, และจอส แวน เอ็มเด็น

โดยรวมแล้วฤดูกาลหน้า Jumbo-Visma เป็นซุปเปอร์ทีมใหม่ที่น่าจับตามองมากๆ ทีเดียว

ที่มา: Team Sunweb, Team Jumbo-Visma