Wahoo ซื้อกิจการ Speedplay

วันนี้ Wahoo Fitness ผู้ผลิตอุปกรณ์สำหรับฝึกซ้อมจักรยานชื่อดังจากสหรัฐอเมริกาเข้าซื้อกิจการบริษัท Speedplay ผู้ผลิตบันไดจักรยาน

เป็นการเข้าซื้อบริษัทในวงการครั้งที่สองของ Wahoo ในปีนี้ หลังจากที่ซื้อกิจการ Sufferfest ผู้ให้บริการแพลตฟอร์มการฝึกซ้อมจักรยานออนไลน์เมื่อต้นปีนี้

Speedplay เป็นที่รู้จักกันดีในวงการจักรยานด้วยดีไซน์บันไดที่ผู้ใช้สามารถล็อกคลีทเข้ากับบันไดได้สองด้าน และหน้าตาสินค้าที่มีเอกลักษณ์ไม่เหมือนบันไดอื่นๆ ในตลาดรวมถึงที่สามารถปรับระยะบันไดได้ค่อนข้างยืดหยุ่นกว่ายี่ห้ออื่น

การซื้อกิจการครั้งนี้เป็นเรื่องน่าสนใจสำหรับคนในวงการ เพราะโดยผิวเผินแล้วบริษัทเทคโนโลยีอย่าง Wahoo ไม่น่าจะสนใจผู้ผลิตบันไดรายเล็กๆ อย่าง Speedplay

แต่ถ้าเราย้อนไปดูเมื่อเกือบสิบปีก่อน Garmin คู่แข่งเบอร์หนึ่งของ Wahoo เองก็เคยซื้อบริษัทผู้ผลิตบันไดจักรยานเหมือนกัน ในปี 2010 Garmin ซื้อ MetriGear ที่เป็นผู้คิดค้นบันไดพาวเวอร์มิเตอร์ Vector (จนกลายมาเป็น Garmin Vector นั่นเอง) และตอนนั้น MetriGear ใช้บันได Speedplay Zero เป็นพื้นฐานการออกแบบบันไดพาวเวอร์มิเตอร์

เรย์จาก DC Rainmaker ได้มีโอกาสคุยกับ CEO ของ Wahoo – ชิป ฮอว์กินส์ ซึ่งฮอว์กินส์ขยายความว่า เขาเองสนใจ Speedplay มานานแล้ว เพราะถ้าดูตัวเลือกบันไดจักรยานในตลาดตอนนี้ Speedplay เหนือคู่แข่งอยู่มาก ทั้งดีไซน์ขนาดเล็กกะทัดรัด แอโรกว่า มีความทนทาน น้ำหนักเบากว่าเกือบทุกยี่ห้อ และยังใส่คลีทได้สองด้าน แต่ขณะเดียวกัน Speedplay เองก็มีไลน์สินค้าที่ชวนงงงวย ยากที่จะเข้าใจว่าจะต้องซื้อรุ่นไหนดี ซึ่ง Wahoo เองอยากสร้างความชัดเจนตรงนี้ และจะช่วย Speedplay เรื่องการจำหน่ายสินค้า โดยเฉพาะการจำหน่ายและกระจายสินค้ากับดีลเลอร์และผู้นำเข้า ซึ่งเป็นจุดอ่อนของแบรนด์นี้มานาน

นอกจากนี้ Wahoo จะช่วยลงทุนเพิ่มกำลังการผลิต แบรนด์ Speedplay จะยังคงมีอยู่ต่อไป และยังคงผลิตทุกอย่างในซานดิเอโก้ สหรัฐอเมริกาเหมือนเดิม ในอนาคต Wahoo แย้มว่าอาจจะทำบันไดพาวเวอร์มิเตอร์ด้วย