Connect with us

Pro Cycling

ใครคือผู้ชุบชีวิตทีม Cannondale-Drapac?

เรื่องแปลกๆ ของสปอนเซอร์โปรทีม

Photo: Jim Fryer / BrakeThrough Media

จำได้มั้ยครับที่สองสัปดาห์ก่อนที่มีข่าวออกมาว่าทีม Cannondale-Drapac ที่กำลังจะล่มเพราะขาดเงินสปอนเซอร์ไป 7 ล้านเหรียญสหรัฐ (ประมาณ 23 ล้านบาท) จนทีมต้องไประดมทุนผ่าน Indiegogo และ Kickstarter ซึ่งได้เงินมาประมาณ​ 566,000 USD ยังขาดอีกหกล้านห้า…

ก็เหมือนว่าทีมจะไปไม่รอด นักปั่นหลายคนเริ่มเซ็นสัญญากับทีมใหม่ แต่ล่าสุดมีสปอนเซอร์ใจดีมาช่วยกู้ทีมไว้ครับ นั่นก็คือบริษัท EF Education First…ที่จะมาเป็นสปอนเซอร์หลักทีมฤดูกาลหน้า

ผมว่าเรื่องนี้น่าสนใจดี วงการจักรยานนี่มักจะมีสปอนเซอร์แปลกๆ เข้ามาอุ้มทีมอยู่เสมอ ซึ่งจริงๆ แล้วอาจจะไม่ใช่บริษัทที่อยู่ในธุรกิจจักรยานเลยก็ได้ (Quickstep ขายพื้นลามิเนต, Bora ขายเครื่องดูดควันในครัว, Lampre ขายเหล็กเส้น, LottoNL / Lotto-Soudal คือหวยรัฐบาล…)

 

EF Education first คือใคร?

สปอนเซอร์ใหม่ของทีม Cannondale Drapac เป็นบริษัทด้านการศึกษาจากสวิสเซอร์แลนด์ มีสโลแกนว่า “เปิดโลกผ่านการศึกษา” ซึ่งให้บริการส่งนักเรียนไปเรียนภาษาหรือเรียนหลักสูตรฤดูร้อน หลักสูตรระยะสั้นที่ต่างประเทศ​ (มีบริการที่ไทยด้วยนะ)​ มีโปรแกรมสำหรับทั้งเด็กเล็ก เด็กโต เด็กมหาลัย ส่งนักเรียนแลกเปลี่ยน

อย่างพวกคอร์สเรียนภาษาระยะสั้นนั้นก็มีเป้าหมายให้เด็กเรียนภาษาในประเทศที่ใช้ภาษานั้นจริงๆ อยู่กับคนท้องถิ่นไปเลย หรือถ้าใครอยากเรียนระยะยาวก็มีโปรแกรมแลกเปลี่ยนนักเรียนตั้งแต่ 6 เดือนถึงปีเต็ม

แล้วทำไมต้องสนับสนุนทีมจักรยานอาชีพ?

ในเมื่อบริษัทขายพื้นลามิเนตยังสปอนเซอร์ทีมได้ บริษัทด้านการศึกษาอย่าง EF ก็น่าจะสปอนเซอร์ได้เช่นกันจริงมั้ยครับ แต่มีเหตุผลลึกซึ้งกว่านั้น…

เอ็ดเวิร์ด ฮัลท์ CEO ของ EF Education First มองว่าในโปรทีมแต่ละทีมเนี่ย มีนักปั่นหลายสัญาชาติหลายวัฒนธรรมปะปนกันอยู่ และเป็นตัวอย่างที่ดีมากในการเรียนรู้และใช้ภาษาต่างชาติ! ทีม Cannondale ก็มีชาวโคลอมเบียอย่างริกโอเบอร์โต้ อูราน และชาวเบลเยียมอย่าง เซป ฟานมาร์ค ผสมอยู่กับสมาชิกทีมส่วนใหญ่ที่เป็นคนอเมริกัน

ซึ่งทีมคละสัญชาติแบบนี้ก็ยังทำงานร่วมกันได้ดีไม่มีปัญหาทางด้านภาษาหรือการสื่อสารแต่อย่างใด เป็นภาพสะท้อนความหลากหลายทางวัฒนธรรมและการเรียนภาษาได้เป็นอย่างดี! คุณฮัลท์ก็แจงว่า มันช่างตรงกับภารกิจของ EF จริงๆ ที่อยากจะนำพานักเรียนและผู้คนต่างวัฒนธรรมมาเจอกัน (ในขณะที่ทำกำไรไปด้วย)

 

อนาคตของทีมจะเป็นยังไง?

ดีลนี้ทำให้ Cannondale อยู่ต่อได้อีกอย่างน้อยๆ หนึ่งฤดูกาลครับ และป้องกันนักปั่นไหลไปทีมอื่นภายในตัว และทีมก็น่าจะยังรักษาไลเซนส์อยู่ดิวิชัน 1 ต่อไปได้ไม่มีปัญหา

ทีมเซฟตัวนักปั่นชื่อดังหลายด้านไว้สำหรับแข่งในฤดูกาลหน้าได้ หลักๆ มีสามคนคือ ริกโอเบอร์โต้ อูราน และไมเคิล วูดส์ ที่เพิ่งคว้าอันดับ Top 10 ใน Vuelta มาไว้เป็นตัวแข่งสเตจเรซและแกรนด์ทัวร์ และมีเซป ฟานมาร์คสำหรับสนามคลาสสิค

ส่วนสปอนเซอร์อื่นๆ เช่น Drapac และ Cannondale ก็ยังคงเป็นผู้สนับสนุนทีมต่อไป ฤดูกาลหน้าทีมจะใช้ชื่อว่า EF Education First-Drapac (ยาวชิปเป๋ง…)

ที่สำคัญ พี่ใหญ่ Jonathan Vaugthers เจ้าของทีมสร้างดีลแบบระยะยาว กะให้ EF มาซื้อทีมไปเลยในอนาคต ไม่ใช่แค่สปอนเซอร์อย่างเดียว (มาเป็นเจ้าของแทน Slipstream Sports) ถ้าดีลนี้เป็นไปได้ดี ก็ไม่ต้องกังวลเรื่องทีมล่มไปอีกหลายปีครับ

อูรานเซ็นสัญญายาวสามปีกับทีม และมีเป้าหมายจะคว้าแชมป์ Tour de France ระหว่างที่อยู่สังกัดกับทีมนี้

ก็เป็นเรื่องน่าดีใจที่ทีมไม่ล่มครับ ขณะเดียวกันเราก็เห็นว่ามีแฟนๆ จักรยานหลายคนอินกับทีมมากขนาดที่ช่วยกันระดมทุนช่วยเหลือเป็นมูลค่ารวมกว่า 18 ล้านบาทเลยทีเดียว

Via: Slipstreamsports.com

คูน คือผู้ก่อตั้งดั๊กกิ้งไทเกอร์ และอยากใช้เว็บไซต์นี้ช่วยให้คนไทยอยากขี่จักรยานกันเยอะๆ!

Advertisement
Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *