ชวนเที่ยว “หลังคาแห่งญี่ปุ่น” ที่นากาโนะ กับวิวเขาแอลป์และผลไม้เนื้อฉ่ำ

และเป็นที่ที่ผมอาศัยอยู่ตอนนี้ด้วยนะ

(For English please scroll down)

บทความนี้ได้รับการสนับสนุนจากโครงการ Tokyo & Around Tokyo ซึ่งเป็นโปรเจ็คของกระทรวงที่ดิน โครงสร้างพื้นฐาน การขนส่ง และการท่องเที่ยวประเทศญี่ปุ่น (MLIT) ร่วมกับบริษัท Ride Experience ซึ่งเป็นบริษัทนำเที่ยวด้วยจักรยานซึ่งมีเบสอยู่ที่เมืองนาสุ จังหวัดฟุคุชิมะ จัดทริปเพื่อพาสื่อจากไทยและไต้หวันไปชมพื้นที่ส่วนเหนือของจังหวัดนากาโนะครับ


ผมรู้จักฝรั่งอยู่คนนึง ชื่อไมเคิล ไรซ์ เขาเป็นคนอเมริกาที่อยู่ในญี่ปุ่นมาเกิน 30 ปี เป็นพิธีกรรายการจักรยานของ NHK World และเค้าปั่นจักรยานในญี่ปุ่นมาแล้วกว่า 100,000 กิโลเมตร ครั้งนึงผมเลยถามเค้าไปว่า ช่วยแนะนำรูตที่คุณชอบที่สุดในญี่ปุ่นให้ที ไมเคิลหยุดคิดแป๊บนึง แล้วเปิดรูตใน Strava ของเขาให้ผมดู

รูตนี้อยู่ในจังหวัดนากาโนะ ยาว 108 กิโลเมตร ระยะไต่รวมเกือบ 3,000 เมตร…

ตอนนั้นฟังก็ได้แต่หัวเราะแห้ง ๆ ปีนระห่ำอะไรขนาดนั้น แต่โน้ตไว้ในใจว่า จังหวัดนากาโนะนี่น่าปั่น แล้วก็ลืมเรื่องนี้ไปตามเวลาที่ผ่านเลย

จนกระทั่งวันหนึ่ง โชคชะตาส่งให้ผมได้มาเรียนต่อที่จังหวัดนากาโนะ จังหวัดที่ผมรู้จักว่ามี Tateyama Kurobe Alpine Route, คามิโคจิ, คารุยซาวะ, และจิโกคุดานิ (ลิงแช่ออนเซ็นกลางหิมะ) ช่างเหมาะกับมนุษย์ที่รักกิจกรรมกลางแจ้งยิ่งนัก มาอยู่ได้ไม่นานก็ชอบจังหวัดนี้มาก ๆ

ผ่านมาอีกพักหนึ่ง Ducking Tiger ก็ได้รับเลือกให้เป็นส่วนหนึ่งของโปรเจ็ค Tokyo & Around Tokyo เพื่อโปรโมตการท่องเที่ยวเชิงกีฬาในจังหวัดรอบ ๆ โตเกียว โดยซับโปรเจ็คที่เราได้คือโปรโมตการปั่นจักรยานที่ตอนเหนือของจังหวัดนากาโนะเสียนี่ !

อะไรมันจะบังเอิญขนาดนี้ ให้โปรโมตเส้นทางจักรยานในจังหวัดที่ตัวเองอยู่และรักมันด้วยเนี่ยนะ ผมเล่าได้เป็นต่อยหอย !

แล้วทำไมจังหวัดนี้ถึงน่าสนใจน่ามาเที่ยว? เหตุผลต่อไปนี้คือคำชวนของผมที่จะพยายามโน้มน้าวทุกคนครับ 😀

1.

มันใกล้ทั้งโตเกียวและนาโกย่า มาง่ายทั้งจากสนามบินนาริตะ ฮาเนดะ และจูบุเซ็นแทรร์ ดังภาพประกอบด้านล่างนี้ ถ้าเริ่มจากโตเกียวก็ขึ้นโฮคุริคุชินคังเซ็นมาประมาณ 80-100 นาที ถ้าเริ่มจากนาโกย่าก็ใช้รถไฟด่วนพิเศษชินาโนะมาประมาณ 180 นาที ไม่ต้องเปลี่ยนรถทั้งสองกรณีครับ

2.

มันเขียวขจีมาก ๆ ธรรมชาติโอบล้อมรอบทิศ ในประเทศญี่ปุ่น มีกิจกรรมที่เรียกว่า “การอาบป่า” อยู่ (森林浴, ชินรินโยคุ) จริง ๆ ก็คือการเอาตัวเองไปอยู่กลางธรรมชาติแบบสโลว์ไลฟ์นั่นล่ะครับ โดยทางตอนเหนือของนากาโนะนี่ก็เป็นหนึ่งในสถานที่ยอดนิยมที่คนมักมาอาบป่ากัน เพราะพื้นที่อยู่สูง ทำให้อากาศไม่ร้อน ไกลจากเมืองใหญ่ ทำให้อากาศบริสุทธิ์ ทั้งยังมีป่าไม้ที่อุดมสมบูรณ์ เขาก็วิจัยกันว่าการอยู่ในบรรยากาศเย็น ๆ เขียว ๆ แบบนี้ช่วยลดคอร์ทิซอลซึ่งเป็นฮอร์โมนแห่งความเครียดได้ ทำให้ผ่อนคลาย สุขภาพกายและสุขภาพใจดีขึ้นครับ หากรู้สึกว่าชีวิตยุ่งเหยิง อึดอัดกับชีวิตในตึกสูง ถ้าได้ลองมาเอื่อยเฉื่อยแถวนี้สักสามสี่วัน น่าจะช่วยให้สงบใจลงได้เยอะเลย จากใจคนที่เกิดและโตกรุงเทพฯมาทั้งชีวิต (ฮา)

3.

จังหวัดนี้มีแต่ภูเขา ภูเขาที่สูงที่สุดในญี่ปุ่น 12 อันดับแรก อยู่จังหวัดนี้ไปเสีย 9 อันดับ การจะปั่น 50 กม.โดยมีระยะไต่รวมเกิน 2,000 เมตรไม่ใช่เรื่องยาก กลับกัน การจะปั่น 100 กม. ให้มีระยะไต่ไม่เกิน 1,000 เมตรนี่แทบเป็นไปไม่ได้ ทางหลวงแผ่นดินที่สูงที่สุดของญี่ปุ่นอยู่ที่นี่ ทางหลวงชนบทที่สูงที่สุดของญี่ปุ่นก็อยู่ที่นี่ ถ้าคุณเป็นสายเขา ผมคงไม่ต้องโน้มน้าวอะไรเพิ่มเติมแล้ว แต่ถ้าคุณว่าสายเขาไม่ใช่สายเรา ข่าวดีก็คือรถบัสในจังหวัดนี้ทั่วถึงมาก ๆ แม้กระทั่งศาลเจ้ากลางป่ากลางเขา ก็มีป้ายรถบัสไปส่ง ไม่ต้องปั่นไปและไม่ต้องเช่ารถขับก็ได้

4.

ถ้าไม่อยากขนจักรยานมาจากไทย ไม่ต้องก็ได้ ด้วยความที่นากาโนะใกล้โตเกียว จึงมีทั้งบริษัทให้เช่าจักรยานจากเมืองใหญ่ขยายพื้นที่ให้บริการมาถึงนี่ และมีร้านให้เช่าจักรยานเพื่อการกีฬาอยู่ประปรายตามสถานที่ท่องเที่ยว อันที่จริง ทริปนี้ที่เขาเชิญสื่อมา คนที่มาก็ไม่ได้ขนจักรยานมาด้วยทุกคน ใช้วิธีเช่าจักรยานของ Ride Experience เอาแทน แล้วการไม่ขนจักรยานมานี่ก็เพิ่มอิสระให้ชีวิตอย่างมาก เดินทางก็คล่องตัวกว่า แถมไม่ต้องทำทริปจักรยานเต็มรูปแบบก็ได้ สมมุติมา 6 วัน เช่าปั่น 1-2 วัน ที่เหลือเที่ยวแบบปรกติก็ได้ ทำให้แพลนทริปเรายืดหยุ่นพอจะพาครอบครัวหรือเพื่อนฝูงที่ไม่ใช่คนปั่นมาด้วยก็ได้ สบาย ๆ

คันในภาพนี้ก็จักรยานที่ Ride Experience มีให้เช่าครับ

5.

นอกเหนือจากการปั่นแล้ว ก็มีกิจกรรมอีกมากให้ทำ เช่นไปช็อปปิ้งที่คารุยซาวะ ไปเดินเทรกกิ้งที่คามิโกจิ ไปเก็บแอปเปิลและจิบไวน์ที่อีซุนะ ไปชิมซอฟต์ครีมวาซาบิที่อะซุมิโนะ ไปไหว้ศาลเจ้าชินโตบนเขาและสายหมอกที่โทกะคุชิ หรือไปแช่น้ำร้อนที่โนซาวะออนเซ็น


เมื่อนึกถึงจังหวัดนี้ ของขึ้นชื่อก็ได้แก่ การปีนเขาแอลป์ รีสอร์ทกลางหุบเขา การแช่ออนเซ็น และลานสกี (ที่นี่เคยเป็นเจ้าภาพโอลิมปิกฤดูหนาวปี 1998) ส่วนของกินขึ้นชื่อของจังหวัดนากาโนะคือ องุ่นเคียวโฮ แอปเปิลชินชู โซบะชินชู และวาซาบิครับ (ชินชู เป็นชื่อเก่าของพื้นที่แถวนี้ ก่อนจะถูกเปลี่ยนเป็นนากาโนะในยุคเมจิ แต่คนก็ยังชอบใช้ชื่อเก่าอยู่ในหลาย ๆ อย่าง แปลกแต่ก็เท่ดี) ถ้าได้มา อย่างน้อยต้องได้ลิ้มลองสัก 1 ใน 4 นี้ครับ โซบะที่นี่ทั้งเหนียว ทั้งนุ่ม ละมุนลิ้นมาก ๆ

แอปเปิลลูกดกมากอยู่ในแบ็คกราวน์

สำหรับท่านที่สนใจมาเยี่ยมหลังคาแห่งญี่ปุ่นนี้ หรือจังหวัดใกล้โตเกียวอื่น ๆ สามารถหาข้อมูลเพิ่มเติมได้ที่เว็บไซต์ของผู้สนับสนุนของเรา คือ https://tokyoandaroundtokyo.com/pref/nagano และเว็บไซต์อย่างเป็นทางการขององค์กรส่งเสริมการท่องเที่ยวจังหวัดนากาโนะ https://www.go-nagano.net/en/ (เสียดายทั้งสองเว็บไม่มีเวอร์ชั่นภาษาไทย)

ส่วนใครสนใจทัวร์จักรยานแบบตามใจฉัน มีรถเซอร์วิสตาม มีตากล้องตาม ขอเชิญที่เว็บไซต์ของ Ride Experience ได้เช่นกันครับ เขารับจัดทั่วญี่ปุ่นเลยไม่เฉพาะแค่นากาโนะในทริปเรา หรือฟุคุชิมะออฟฟิศเขา https://bicycle-tours.jp/

ทิ้งท้ายก่อนจากกันด้วยรูปภาพเทือกเขาแอลป์ญี่ปุ่นฝั่งเหนือ แต่โลเคชั่นนี้ปั่นจักรยานไปไม่ได้ครับ ใช้วิธีปีนเขาขึ้นไปจากคามิโกจิ ถ้าใครชอบปีนเขาหรือจริง ๆ แค่เทรคกิ้ง (ไม่ถึงกับ hike) ลองค้น “คามิโกจิ” ดูนะครับ

Image by かねのり 三浦 from Pixabay

I have an American friend whose name is Michael Rice. He’s been living in Japan for over 30 years, has native-level command of the language, and is known for his presenter role in an NHK World’s programme called ‘Cycle Around Japan’. His collective mileage of riding around this island nation is well over 100,000 kilometres. One day, I asked him if there’s any particular route he likes, he paused for a bit before showing me this route.

This route is in Nagano Prefecture, with the distance just a tad over 100 kilometres and the elevation gain whoppingly almost 3,000 metres. This conversation was back in Thailand. Back then, I made a note back in my mind that Nagano is worth a riding trip if I were to visit Japan.

And in a twist of fate, two years later, I’m now pursuing a post-graduate degree in Nagano Prefecture…

And in another twist of fate, DT was chosen to promote the area around the northern part of Nagano and Niigata as a part of Tokyo And Around Tokyo Project!

A task to promote the area that I live in and love? Yes, please!

As a resident of Nagano Prefecture, I can assure you with first-hand experience that this is a truly wonderful place. What you’re about to read are my honest persuasions to you to visit this place I currently call home.

1. It’s easily accessible.

Being located in the central part of Japan, this gem is easily accessible from either of the two popular landing ports: Tokyo and Nagoya. From Tokyo it’s 80-100 minutes via Hokuriku Shinkansen, and from Nagoya it’s ~180 minutes via Limited Express Shinano, both options are direct so you don’t need to worry about dragging luggages across platforms in search of the next correct one. Just take a nap and set a vibrate-only alarm 10 minutes before arrival. Seamless.

2. It’s lush.

In Japan, there’s something called Shinrin-yoku, lit. ‘forest bathing’. It’s a type of preventive medicine supported by literatures. It’s proven that by spending time leisurely in forests, your health and your general well-being is improved. Cortisol level decreases, high blood pressure decreases, and psychological stress decreases, amongst many other parameters that were measured. The effect is not proportional to the time spent either. A few days in a forest will give benefits that last a few weeks

And this being Japan, they usually take a mundane concept to another level. With forest bathing, they designate certain places as forest bathing bases, by clearly designating walking routes and adding facilities to them, like small clinics, forest food restaurants, guided walks & other activities, and cosy hotels to spend the nights.

The final line is that, while some prefectures has one base and some has none, Nagano is the only prefecture to have two. One of the two, Asakawa Forest, is the first registered base ever and is the birthplace of forest bathing in Japan. (A conference was held there in 1982 and it was decided that Shinrin-yoku is beneficial and people should be encouraged to partake in it.) Speaks volume of how lush and green this place is.

3. It’s an alpine heaven.

While the tallest mountain in Japan is the iconic Fuji, the list of top 12 tallest mountains in Japan is occupied by 9 peaks in Nagano, thanks to Japan Alps. As such, this prefecture is really mountainous. It’s rather easy to draw a random route on RideWithGPS that is 50 km long and accumulates climbing over 2,000 metres. The highest prefectural road in Japan is here. The highest national road is also here. If you like climbing, I don’t think I need to say more. If climbing isn’t your thing and you just want to enjoy the scenery, Alpico buses will take you to all attractions on high mountains. Public transport is great for people and the planet.

4. You don’t have to bring your own bicycles.

This is not true for every area in Japan. However, Nagano is so famous for its outdoor activities that many rental bicycle companies set up their businesses here. By not having to fly in with your bicycle and travel with it, this means a lot of freedom in planning. Instead of a pure cycling trip from the first day to the last, you might ride for a few days and travel without a bicycle for the rest. This flexibility will allow your non-cycling friends and partner to join the trip with ease.

The bicycle pictured here is a rental bicycle by Ride Experience to one of our trip members.

5. And yes, did I say outdoor activities?

If you are a casual cyclist, Nagano and its mountains might sound tiresome to you. But don’t turn away just yet, because there are a lot more activities that may suit your interest. How about picking coveted Shinshu apples and sampling fine wines in Iizuna? Or calming your minds and visiting temples shrouded in mists in revered Togakushi? Or trekking/camping/hiking in ever-popular Kamikochi? Or skiing/snowboarding in Hakuba, the 1998 Winter Olympics venue?

Final words before finishing off, I’ll drop some more keywords about things that Nagano Prefecture is famous for, but I haven’t mentioned above. Feel free to look up any of these that pique your interest:

  • Jigokudani (monkeys in onsen)
  • Tateyama Kurobe Alpine Route (roads flanked by 10m snow walls)
  • Karuizawa (upmarket shopping and mountain resorts)
  • Matsumoto (one of Japan’s original castles that wasn’t destroyed in wars and rebuilt later)
  • Hokusai Museum Obuse (the painter of Great Waves Off Kanagawa spent his later years here, and a museum showcasing his paintings was built)
  • Shinshu apples (not a name of an apple varietal but rather any apples grown here, although some varietals like Shinano Gold and Shinano Dolce were actually conceived here by a research station and only grown here)
  • Kyoho grapes, Niagara grapes
  • Shinshu soba
  • Wasabi
Apples in Iizuna. Crisp and juicy.

After reading this, if you’re interested in Nagano Prefecture, please check out our supporter’s website, Tokyo and Around Tokyo. And if you’re interested in tailored cycling tours with support cars and guides in Japan, please check out our partner’s website, Ride Experience.

This article was written in association with Tokyo and Around Tokyo Project and Ride Experience. DT was guided in familiarisation trip organised by our contractors. However, the viewpoint in this article is entirely our own.